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Athlètes : Lin Li

07
2020-03
Stars des Jeux

Lin Li, ancienne nageuse chinoise, est la première championne du monde de natation issue de Chine et la première nageuse chinoise qui a consécutivement participé aux trois éditions des Jeux olympiques (1988, 1992 et 1996) et qui est médaillée d'or olympique avec un record mondial.

 

Lin Li a commencé à apprendre la natation à l'âge de 7 ans et est entrée dans une école d'éducation physique de juniors de la province du Jiangsu à l'âge de 9 ans. Bien qu'aux yeux de l'entraîneur de l'école, elle pût supporter des épreuves, fût travailleuse, eût une bonne flexibilité et une forte force explosive, elle n'était pas admirée par les entraîneurs de plus haut niveau en raison de sa petite taille.

 

Lors d'une compétition régionale, Lin Li avait un furoncle rouge sur une de ses jambes. En voyant que la compétition était sur le point de commencer, elle est allée voir l'entraîneur et lui a dit : « Entraîneur, pressez le furoncle sur ma jambe, SVP ! » L'entraîneur l'a aidée à presser de la matière purulente et à mettre un morceau de ruban adhésif, et elle s'est immédiatement tenue sur la plate-forme de départ. Tout cela a été vu par l'entraîneur de l'équipe provinciale Zhang Xiong qui est venu assister à cette compétition. L'inflexibilité de Lin Li l'a profondément marqué et il a décidé de cultiver ce bon talent en herbe. Par conséquent, Lin Li est allée à l'équipe de natation provinciale du Jiangsu avec l'entraîneur Zhang Xiong.

 

Sous la direction de l'entraîneur Zhang Xiong, les compétences techniques en natation de Lin Li ont connu de nouveaux changements de jour en jour et ses résultats faisaient de grands progrès pendant un court temps. A la 6ème édition des Jeux nationaux organisés en novembre 1987, Lin Li, âgée de seulement 17 ans, a établi le nouveau record asiatique sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle). Après les Jeux nationaux, Zhang Xiong et Lin Li sont entrés ensemble dans l'équipe nationale d'entraînement. L'année suivante, aux Jeux olympiques de Séoul en 1988, elle était un gagnant inespéré et a remporté la médaille d'argent sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle) de sorte à établir sa position dans l'équipe nationale. Yang Wenyi, Zhuang Yong, Qian Hong et Wang Xiaohong et elle-même étaient honorées comme « les Cinq fleurs d'or » en natation chinoise. Et c'était aux Jeux asiatiques de Beijing 1990 qu'elle a vraiment commencé à attirer l'attention du monde, auxquels elle a décroché trois médailles d'or sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle), sur 400 mètres quatre nages (épreuve individuelle) et sur 200 mètres brasse.

 

« les Cinq fleurs d'or » ont créé l'ère la plus splendide de la natation chinoise

 

En 1991, lors de la 6ème édition du Championnat du monde de natation, Lin Li est médaillée d'or sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle) et sur 400 mètres quatre nages (épreuve individuelle), remportant le premier titre du monde de la natation chinoise. La même année, à la 16ème édition des Jeux mondiaux universitaires d'été de Sheffield (Universiade d'été Sheffield), Lin Li a remporté trois médailles d'or sur 200 mètres dos, sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle) et sur 400 mètres quatre nages (épreuve individuelle). Peu à peu, le germe de la conviction de « gagner des médailles olympiques » a commencé à pousser des boutons.

 

Le soir du 30 juillet 1992, aux Jeux olympiques de Barcelone en Espagne, Lin Li a finalement réalisé son rêve et atteint en même temps le sommet de sa carrière sportive. Elle a obtenu la médaille d'or sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle) et est devenue la première joueuse chinoise à battre le record olympique. Elle est également médaillée d'argent sur 400 mètres quatre nages (épreuve individuelle) et sur 200 mètres brasse, et devenue la détentrice de la natation chinoise des plus nombreuses médailles à cette époque.

 

Lin Li dans une piscine

 

En 1996, Lin Li, déjà âgée de 26 ans, est de nouveau apparue au lieu des Jeux olympiques d'Atlanta et a remporté la médaille de bronze sur 200 mètres quatre nages (épreuve individuelle). A cette époque, elle a été la plus âgée et la première à consécutivement participer à trois éditions des Jeux olympiques dans l'équipe de natation chinoise.

 

« Je pense que j'ai fait de mon mieux. J'ai pu consécutivement participer à trois éditions des Jeux olympiques et y parvenir en finale, j'ai gagné des médaille d'or, d'argent et de bronze. Je n'ai aucun regret. Malgré la contre-perfomance des dernières Jeux olympiques, je pense que parfois il y a une certaine incomplétude dans la vie, c'est aussi une beauté, car il y a beaucoup de choses qui méritent d'être remémorées. Il arrive que la fin très parfaite ne rende pas les gens très impressionnés. Un souvenir avec un peu d'incomplétude est la meilleure mémoire. » a déclaré Lin Li, dans une interview d'après-match.

 

(Source des photos : Internet)

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